The Art of the Book '03 Curators' Statement/Déclaration des conservateurs


A juried exhibition of members' work celebrating the 20th Anniversary of the
Canadian Bookbinders and Book Artists Guild/Une exposition-concours des oeuvres par les membres
en célébration du 20ème anniversaire de la Guilde canadienne des relieurs et des artistes du livre




This is the fourth Art of the Book juried, traveling book arts exhibitions organized by the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild at five year intervals since 1988.

CBBAG has always had a heavy exhibition schedule, including, Meister der Einbandkunst; Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques, 1700 - 1900
; Contemporary Canadian Bookworks; Fine Printing: The Private Press in Canada; and Millennium in a Box; as well as mounting many one-location exhibitions.

The Art of the Book exhibitions have been a happy revelation as we have watched the development of the book arts over the twenty years since the founding of CBBAG in 1983. There is splendid work being done in all of the book arts fields.

The great progress in artists’ books continues apace. Each of the five year intervals has demonstrated ongoing growth in this field with the work becoming more innovative, integrated in its various aspects, communicative conceptually, and technically strong. The artists have something to say and they say it well.

The delightful surprise in this jurying was the splendid submissions in the box making category, where every piece could have been a prize-winner.

We have had excellent private press printers in Canada for a very long time. The work being created in fine printing continues to be strong and beautiful, with, as well, new dedicated printers arriving on the scene.

The numbers submitted for jurying continues to be high in spite of the emotional and financial burden involved. The artists invest their hopes and are exposing themselves to the chance of rejection. There were 261 submissions to the first stage jurying from slides, with 120 pieces selected for the stage two jurying, and 68 for the show itself. Of these, 30 are in artists’ books, 12 in fine binding, 11 in fine printing, 5 in box making, 4 in decorated paper, and 3 each in papermaking and calligraphy. No matter how often we repeat the odds (1 in 3 at best), the artists still feel that, in not being accepted, their work has been found wanting. In fact, almost all of the work we see is worthy of exhibition.

One of the most rewarding aspects of curating is seeing the work of artists who were previously unknown to you, or of people you know whose work you have never seen. During jurying the artist's identity is removed as much as possible, so that the jury will not be influenced by associating the work with the artist. After the jurying, in continuing to work with the show, you do connect the works with their makers.

The opportunity to become familiar with such a large number of works being created in the book arts has been an education in itself. In the course of curating these four Art of the Book exhibitions we have examined over 1,000 examples of book arts from all parts of Canada, the United States, England, Mexico, Finland, Israel, and other countries. We are among the fortunate few who have had the opportunity to view, to examine, and to enjoy the many examples of admirable work being done in these fields. We have had numerous exciting revelations and wonderful surprises, and for those we thank the artists.

We never cease to be grateful for the courage and generosity of book artists everywhere. We urge you to keep your dedication high and keep working in the book arts.

Shelagh Smith & Susan V. Corrigan


C’est la quatrième exposition itinérante des livres d’art intitulée Art of the Book constituée d’un jury et organisée tous les cinq ans depuis 1988 par la Guild Canadienne relieurs et des artistes du livres.

CBBAG a toujours eu un programme d’exposition bien rempli comprenant Meister der Einbandkunst; Two Centuries of Bookbinding; Materials and Techniques, 1700-1900; Contemporary Canadian Bookworks; Fine Printing: The Private Press in Canada; et Millenium in a Box, ainsi que l’organisation de nombreuses expositions fixes.

Les expositions Art of the Book furent une agréable surprise depuis que l’on a assisté au progrès de l’art du livre pendant ces vingt dernières années grâce à la création de CBBAG en 1983. Un travail remarquable a été constitué dans tous les domaines de l’art du livre.

Les progrès considérables dans le domaine des livres d’artiste continuent. Nous assistons tous les cinq ans à une progression constante dans ce domaine se traduisant par un travail plus innovant, intégré dans ses nombreux aspects, par une conception propice à la communication, et techniquement à la hauteur. Les artistes ont quelque chose à dire et ils le disent bien.

La surprise que le jury a le plus appréciée fut le remarquable travail qu’il a pu observer dans la catégorie des boîtes dans laquelle chaque pièce pouvant prétendre au podium.

Il existe depuis très longtemps au Canada d’excellents imprimeurs privés au Canada. Les nouveaux imprimeurs dévoués qui arrivent sur le marché ne font que renforcer un patrimoine fait de splendeur dans la typographie.

Le nombre d’œuvres soumises à l’appréciation du jury reste élevé en dépit des difficultés financières et émotionnelles qu’éprouvent les artistes. Ils espèrent beaucoup de leurs œuvres et craignent l’échec. Le jury examina au premier tour 261 œuvres représentées par des diapositives dont 120 furent retenues pour le deuxième tour et, à l’arrivée, 68 de celles-ci furent exposées. Parmi celles-ci, 30 furent des livres d’artistes, 12 en reliure d’art, 11 en typographie, 5 en boîte, 4 pour le papier décoré et 3 en papier main et en calligraphie. On aura beau répéter la réalité des chiffres (une chance sur trois), les artistes sentent toujours que leur travail est sous-évalué alors qu’en réalité presque toutes les œuvres méritent d’être exposées.

Un des aspects les plus valorisants dans la conservation d’art est de découvrir des œuvres d’artistes inconnus, ou d’artistes dont on connaissait l’existence sans avoir jamais vu œuvres. L’identité de l’artiste est masquée autant que possible pendant que le jury délibère afin de ne pas l’influencer en lui faisant indûment associer une œuvre à un nom. C’est après la délibération et lors du travail à l’exposition même que le voile est levé et le nom du créateur dévoilé.

Se familiariser avec un aussi grand nombre d’œuvres créées dans le domaine de l’art des livres est un apprentissage en lui-même. Nous avons pendant ces quatre expositions de Art of the Book étudié plus de 1 000 œuvres d’art du livre provenant de tout le Canada, des Etats-Unis, de l’Angleterre, du Mexique, de la Finlande, d’Israël, et d’autres pays. Nous sommes parmi les rares heureux qui ont la chance de voir, d’étudier et de sentir de nombreux exemples du travail admirable qui a été fait dans ces domaines. Les révélations trépidantes et surprises extraordinaires furent nombreuses. Hommage aux artistes.

Nous ne serons jamais assez redevables pour le courage et la générosité de ces artistes du livre venant tous les coins du monde. Nous vous encourageons vivement à garder votre dévouement et de persévérer dans l’art du livre.

Shelagh Smith & Susan V. Corrigan




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