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The Art of the Book '03

A juried exhibition of members' work celebrating the 20th Anniversary of the

Canadian Bookbinders and Book Artists Guild.

Une exposition-concours des oeuvres par les membres en célébration du 20ème anniversaire de la Guilde canadienne des relieurs et des artistes du livre

It opened at the York Quay Gallery, Harbourfront Centre, on September 19, 2003, and travelled across Canada through 2005.


Introduction and Acknowledgements

The Art of the Book '03, a juried exhibition of members' work, celebrates the 20th anniversary of the Canadian Bookbinders and Book Artists’ Guild. In 1988, the CBBAG held its first exhibition and since then has held one every five years. With each exhibition the quality and variety of the work has grown stronger and the number of entries has increased.

As the exhibition travels across the country, many people will have the opportunity to admire the craftsmanship and creativity of these works. The originality and artistic merit of these pieces will provide standards and inspiration for the book arts community.

I would like to thank the members of the jury, Carol Barton, Alan Stein, and Michael Wilcox, for their scrupulous work and discriminating eyes. I would also like to thank all the CBBAG members who have contributed their time, donations, efforts, and expertise in the creation of this exhibition. In particular, special thanks go to curators Shelagh Smith and Susan Corrigan, whose combined energy has ensured that this exhibition, like the previous ones, will be superb.

CBBAG thanks Sharon Foster, who has designed the exhibition catalogue, and Edward Hutchins for his insightful article. The exceptional photography is the work of Thomas Moore. CBBAG would also like to thank The Japanese Paper Place for the generous donation of endpapers for this catalogue.

CBBAG gratefully acknowledges the support of the Canada Council for the Arts and Harbourfront Centre and thanks The McLean Foundation, The Henry N.R. Jackman Foundation, the J.P. Bickell Foundation, The K.M. Hunter Charitable Foundation, and the Ontario Arts Council for their generous support in making this exhibition possible.

As well, CBBAG would like to thank the award donors: Bookmakers, The Japanese Paper Place, Colophon Book Arts Supply, Inc., Woolfitt's Art Enterprises Inc., La papeterie St. Armand, Talas, J. Hewit & Sons Ltd., Harmatan Leather Ltd., Lee Scott McDonald, and The Lewis and Ruth Sherman Foundation.

Ann Douglas
President of CBBAG
from the Introduction and Acknowledgements for the catalogue

Introduction et remerciements

L'exposition concours, The Art of the Book '03, célèbre le 20ème anniversaire de la Guilde canadienne des relieurs et des artistes du livre (Canadian Bookbinders and Book Artists’ Guild) et présente les travaux réalisés par ses membres. La Guilde a organisé la première exposition en 1988 et, dès lors, en a réalisé une tous les cinq ans. A chacune de ces manifestations, la qualité et la diversité des œuvres présentées n’ont cessé d’accroître ainsi que le nombre de visiteurs.

L’exposition se déplacera à travers le pays pour permettre à un grand nombre de Canadiens d’admirer la beauté et la créativité des œuvres exposées. Ces dernières reflètent une originalité et un génie artistique, synonymes de critères et de sources d’inspiration pour tous les artistes du livre.

Je voudrais remercier les membres du jury, Carol Barton, Alan Stein et Michael Wilcox, pour leur travail méticuleux et leur regard critique, ainsi que tous les membres de la Guilde qui, par leur temps, leurs efforts et leurs compétences, ont contribué à organiser cette exposition. Un merci tout particulier aux conservateurs Shelagh Smith et Susan Corrigan, qui, grâce à leur travail, ont permis de réaliser une exposition aussi belle que les précédentes.

La Guilde remercie Sharon Foster, pour la conception de le catalogue d'exposition et Edward Hutchins pour son brillant article. C’est à Thomas Moore que revient le mérite du superbe travail de photographie. La Guilde voudrait également remercier The Japanese Paper Place de la donation généreuse des gardes pour le catalogue.

La Guilde exprime sa sincère gratitude au Conseil des Arts du Canada et Harbourfront Centre pour leur soutien et remercie The McLean Foundation, The Henry N.R. Jackman Foundation, the J.P. Bickell Foundation, The K.M. Hunter Charitable Foundation et le Conseil des Arts de l’Ontario pour leur aide généreuse, sans laquelle cette exposition aurait été impossible.

Enfin, la Guilde voudrait remercier les donateurs des prix : Bookmakers, The Japanese Paper Place, Colophon Book Arts Supply, Inc., Woolfitt's Art Enterprises Inc., La papeterie St. Armand, Talas, J. Hewit & Sons Ltd., Harmatan Leather Ltd., Lee Scott McDonald, et The Lewis and Ruth Sherman Foundation. 

Ann Douglas
President de CBBAG
extrait de les introduction et remerciements du catalogue

Exhibition Schedule | Le calendrier d'exposition

September 19 - November 2, 2003
York Quay Gallery
Harbourfront Centre

March 19 - May 9, 2004
Saskatchewan Craft Gallery

May 28 - July 3, 2004
Mary E. Black Gallery
Nova Scotia Centre for Craft and Design

August 19 - September 26, 2004
Centre Culturel Franco-Manitoban
340 Provencher Boulevard

October 9 - 27, 2004
Maltwood Art Museum and Gallery
University of Victoria

November 7 - December 13, 2004
Medicine Hat Museum and Art Gallery

January 13 - February 27, 2005
Galerie Materia

March 29 - June 3, 2005
Harriet Irving Library
University of New Brunswick

Curators' Statement/Déclaration des conservateurs

This is the fourth Art of the Book juried, traveling book arts exhibitions organized by the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild at five year intervals since 1988.

CBBAG has always had a heavy exhibition schedule, including, Meister der Einbandkunst; Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques, 1700 - 1900
; Contemporary Canadian Bookworks; Fine Printing: The Private Press in Canada; and Millennium in a Box; as well as mounting many one-location exhibitions.

The Art of the Book exhibitions have been a happy revelation as we have watched the development of the book arts over the twenty years since the founding of CBBAG in 1983. There is splendid work being done in all of the book arts fields.

The great progress in artists’ books continues apace. Each of the five year intervals has demonstrated ongoing growth in this field with the work becoming more innovative, integrated in its various aspects, communicative conceptually, and technically strong. The artists have something to say and they say it well.

The delightful surprise in this jurying was the splendid submissions in the box making category, where every piece could have been a prize-winner.

We have had excellent private press printers in Canada for a very long time. The work being created in fine printing continues to be strong and beautiful, with, as well, new dedicated printers arriving on the scene.

The numbers submitted for jurying continues to be high in spite of the emotional and financial burden involved. The artists invest their hopes and are exposing themselves to the chance of rejection. There were 261 submissions to the first stage jurying from slides, with 120 pieces selected for the stage two jurying, and 68 for the show itself. Of these, 30 are in artists’ books, 12 in fine binding, 11 in fine printing, 5 in box making, 4 in decorated paper, and 3 each in papermaking and calligraphy. No matter how often we repeat the odds (1 in 3 at best), the artists still feel that, in not being accepted, their work has been found wanting. In fact, almost all of the work we see is worthy of exhibition.

One of the most rewarding aspects of curating is seeing the work of artists who were previously unknown to you, or of people you know whose work you have never seen. During jurying the artist's identity is removed as much as possible, so that the jury will not be influenced by associating the work with the artist. After the jurying, in continuing to work with the show, you do connect the works with their makers.

The opportunity to become familiar with such a large number of works being created in the book arts has been an education in itself. In the course of curating these four Art of the Book exhibitions we have examined over 1,000 examples of book arts from all parts of Canada, the United States, England, Mexico, Finland, Israel, and other countries. We are among the fortunate few who have had the opportunity to view, to examine, and to enjoy the many examples of admirable work being done in these fields. We have had numerous exciting revelations and wonderful surprises, and for those we thank the artists.

We never cease to be grateful for the courage and generosity of book artists everywhere. We urge you to keep your dedication high and keep working in the book arts.

Shelagh Smith & Susan V. Corrigan

C’est la quatrième exposition itinérante des livres d’art intitulée Art of the Book constituée d’un jury et organisée tous les cinq ans depuis 1988 par la Guild Canadienne relieurs et des artistes du livres.

CBBAG a toujours eu un programme d’exposition bien rempli comprenant Meister der Einbandkunst; Two Centuries of Bookbinding; Materials and Techniques, 1700-1900; Contemporary Canadian Bookworks; Fine Printing: The Private Press in Canada; et Millenium in a Box, ainsi que l’organisation de nombreuses expositions fixes.

Les expositions Art of the Book furent une agréable surprise depuis que l’on a assisté au progrès de l’art du livre pendant ces vingt dernières années grâce à la création de CBBAG en 1983. Un travail remarquable a été constitué dans tous les domaines de l’art du livre.

Les progrès considérables dans le domaine des livres d’artiste continuent. Nous assistons tous les cinq ans à une progression constante dans ce domaine se traduisant par un travail plus innovant, intégré dans ses nombreux aspects, par une conception propice à la communication, et techniquement à la hauteur. Les artistes ont quelque chose à dire et ils le disent bien.

La surprise que le jury a le plus appréciée fut le remarquable travail qu’il a pu observer dans la catégorie des boîtes dans laquelle chaque pièce pouvant prétendre au podium.

Il existe depuis très longtemps au Canada d’excellents imprimeurs privés au Canada. Les nouveaux imprimeurs dévoués qui arrivent sur le marché ne font que renforcer un patrimoine fait de splendeur dans la typographie.

Le nombre d’œuvres soumises à l’appréciation du jury reste élevé en dépit des difficultés financières et émotionnelles qu’éprouvent les artistes. Ils espèrent beaucoup de leurs œuvres et craignent l’échec. Le jury examina au premier tour 261 œuvres représentées par des diapositives dont 120 furent retenues pour le deuxième tour et, à l’arrivée, 68 de celles-ci furent exposées. Parmi celles-ci, 30 furent des livres d’artistes, 12 en reliure d’art, 11 en typographie, 5 en boîte, 4 pour le papier décoré et 3 en papier main et en calligraphie. On aura beau répéter la réalité des chiffres (une chance sur trois), les artistes sentent toujours que leur travail est sous-évalué alors qu’en réalité presque toutes les œuvres méritent d’être exposées.

Un des aspects les plus valorisants dans la conservation d’art est de découvrir des œuvres d’artistes inconnus, ou d’artistes dont on connaissait l’existence sans avoir jamais vu œuvres. L’identité de l’artiste est masquée autant que possible pendant que le jury délibère afin de ne pas l’influencer en lui faisant indûment associer une œuvre à un nom. C’est après la délibération et lors du travail à l’exposition même que le voile est levé et le nom du créateur dévoilé.

Se familiariser avec un aussi grand nombre d’œuvres créées dans le domaine de l’art des livres est un apprentissage en lui-même. Nous avons pendant ces quatre expositions de Art of the Book étudié plus de 1 000 œuvres d’art du livre provenant de tout le Canada, des Etats-Unis, de l’Angleterre, du Mexique, de la Finlande, d’Israël, et d’autres pays. Nous sommes parmi les rares heureux qui ont la chance de voir, d’étudier et de sentir de nombreux exemples du travail admirable qui a été fait dans ces domaines. Les révélations trépidantes et surprises extraordinaires furent nombreuses. Hommage aux artistes.

Nous ne serons jamais assez redevables pour le courage et la générosité de ces artistes du livre venant tous les coins du monde. Nous vous encourageons vivement à garder votre dévouement et de persévérer dans l’art du livre.

Shelagh Smith & Susan V. Corrigan

Jurors', Contributor's, Curators' Work/Pièces des jurés, collaborateur, conservateurs

Carol Barton (Popular Kinetics Press) | United States
The Lookout
2001  Juror/Juré  
Offset printing, poem with lighted laser-cut pop-up tower, 2 AAA batteries and Mag flashlight bulb, and magnetic switch, housed in an indigo-blue Japanese cloth-covered case. Poème imprimé en offset avec présentoir pop-up découpé au laser muni d’un éclairage, 2 piles AAA avec ampoule de lampe de poche Mag et interrupteur magnétique, placé dans un coffre recouvert de tissu japonais indigo-bleu.

Alan Stein (The Church Street Press) | Canada
Home Country
2000  Juror/Juré  

Hand printed book with 13 wood engravings by printer, including a hand coloured frontispiece, printed on Iwami white and Gampi Torinoko Japanese handmade paper. Cloister Old Style type hand printed on Nideggan paper. Case bound by Don Taylor and Kate Murdoch with Japanese linen spine and boards covered with paste paper made by Don Taylor. Livre imprimé en caractères d’imprimerie avec 13 gravures sur bois de l’imprimeur dont un frontispice colorié à la main imprimé sur papier japonais fait main Iwami blanc et Gampi Torinoko. Caractère d’imprimerie Cloister Old Style imprimé sur papier Nideggam. Reliure-coffre par Don Taylor et Kate Murdoch avec dos doublé de toile de lin japonaise et cartons recouverts de papier à la colle par Don Taylor.

Michael Wilcox | Canada
The Origin and Progress of Writing
2002  Juror/Juré  

Medium brown Morocco with gold tooling and Morocco onlays of various colours. Marocain brun moyen avec dorure à chaud et mosaïques en marocain de différentes couleurs.

Susan V. Corrigan | Canada
2000  Curator/Conservateur  

Coptic binding with walnut covers, linen thread, and Suminagashi endpapers. Reliure de style copte avec couvertures en noyer, fil de lin et gardes en Suminagashi.

Shelagh Smith | Canada
2002  Curator/Conservateur  

Overmarble, on paper dyed and marbled by the artist. Surmarbrage sur du papier teint et marbré par l’artiste.

Peter Sramek | Canada
2000-2002  Artists' Books/Livres d'artiste  

Coptic binding with boards painted in acrylic; digital photos and text with cutouts. Reliure copte avec cartons peints en acrylique, photos numériques et textes avec découpes.
Artists' Books/Livres d'artiste

Prize-winning Entries/Gagnants des prix

Sigrid Blohm | Canada
Untitled 1
2001  Decorated Paper/Papier Décoré  
Synthetic indigo dye on Japanese Kozo paper using shibori techniques. Teiture indigo synthétique appliquée sur du papier japonais Kozo à l’aide de techniques shibori.
Decorated Paper/Papier Décoré

Ghislaine Bureau | Canada
Le coffret du poète. Dans le noir le rouge.
2001  Artists' Books/Livres d'artiste  

Lime, Thai papers, parchment, and goat leather. Tilleul, papier Thaï, parchemin, cuir de chèvre.
Artists' Books/Livres d'artiste

Lise Dubois | Canada
Débranché - Unplugged Photo Album
2001  Fine Binding/Reliure d'art  

Japanese binding in leather with box. Reliure japonaise en cuir avec coffre.
Fine Binding/Reliure d'art

George Kirkpatrick | England
Box in Form of Red Pepper
2001  Box Making/Boîte  

Bound in goatskins and lined with silk. Reliure en chèvre doublée de soie.
Box Making/Boîte

Margaret Lock (Locks' Press) | Canada
The Legend of St. Laura
2001  Fine Printing/Typographie  

Letterpress printed in Bembo type on proof press, woodcut illustrations by the artist; handmade paper by Wendy Cain; case binding with cloth spine. Impression typographique de type Bembo sur presse à épreuves, illustrations en gravure sur bois de l’artiste, papier fait main par Wendy Caine, reliure-coffre avec dos en tissu.
Fine Printing/Typographie

William Rueter (The Aliquando Press) | Canada
The Nuns and the Gardener
2002  Fine Printing/Typographie  

Hand printed letterpress book. Livre imprimé en caractères d’imprimerie typographiques.
Fine Printing/Typographie

Linda Smith (Picnic Press) | United States
Inside Chance
2000  Artists' Books/Livres d'artiste  

Three-dimensional flexagon with letterpress printed relief line engravings and a hand cast paper globe painted with acrylic gouache. Flexagone à trois dimensions avec gravures au trait en relief typographiées et globe en papier moulé à la main et peint à la gouache acrylique.
Artists' Books/Livres d'artiste

Keith Valentine | Canada
The Underpainter
2002  Fine Binding/Reliure d'art  

Limp vellum on alum tawed thongs; title and decoration in gold leaf. Vélin mou sur lanières traitées à l’alun, titre et décoration en feuille d’or.
Fine Binding/Reliure d'art

Claire Van Vliet (The Janus Press), Canada | United States
Circulus Sapientiae
2001  Artists' Books/Livres d'artiste  

Seven pop-up openings of pulp printed paper, with chemise and slipcase. Sept panneaux pop-up en papier fait main plaqués de pâte à papier, avec chemise et étui.
Artists' Books/Livres d'artiste

Karny Rivlin Vorona | Canada
Chai - Life Ecclesiastes
2000  Calligraphy/Calligraphie  

Watercolour, gouache, ink, and gold leaf. Aquarelle, gouache, encre et feuille d’or.

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