A Brief History of CBBAG / Histoire du CBBAG en bref

In 1982 Jill Willmott, a bookbinder and restorer from Kingston, Ontario, perceived the need for a single cross-Canada listing of craftspeople working in the book arts and as a private venture undertook the task of collecting names and addresses of Canadian book artists, including bookbinders, papermakers, paper decorators, book restorers, and paper conservators, both amateur and professional. She mailed a questionnaire to the 242 names she had collected and received an enthusiastic response.

Shelagh Smith, bookbinder and paper decorator from Woodbridge, Ontario, had been organizing seminars and workshops in the book arts as a private undertaking. She took up the challenge started by Jill Willmott and, with the help of other book artists, organized a founding meeting in February 1983, where she and Betty Elliott were asked to write a draft constitution for a Canadian book arts organization. In May 1983 a public meeting was held and the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild was formed.

The aims of CBBAG (pronounced "cabbage") were set in response to the need expressed by those who responded to the questionnaire:

  • to provide contact among workers in the hand book arts in order to foster a spirit of co-operation and kinship
  • to provide access to education in the book arts
  • to promote greater awareness of the book arts by the general public
  • and to advocate and promote high standards of excellence in the book arts through exhibitions, workshops, lectures, and programme meetings, and publications. 


Led by a board of directors, CBBAG is a volunteer-run organization with a membership made up of individual, family, and student members, libraries, and exchange organizations. The Canadian Bookbinders and Book Artists Guild is a federally incorporated not-for-profit, with charitable status as a registered national arts service organization.


Originally centred in Toronto, CBBAG currently has eight regional chapters across Canada BC Islands, BC Lower Mainland, Alberta North, Calgary, Saskatchewan, Southwestern Ontario, Greater Toronto Area, and Ottawa Valley (which includes western Quebec) which organize local activities, including lectures, exhibitions, workshops, and programme meetings.

From its founding, education has been at the core of CBBAG programmes. CBBAG is the only Canadian association with a structured bookbinding curriculum, with courses offered at a professional level. Workshops are organized by the National Education Committee, as well as the CBBAG chapters across Canada, in bookbinding, artists’ books, non-traditional structures, and a variety of other book arts related topics. Workshops have been led by Canadian book artists such as Don Taylor, Betsy Palmer Eldridge, Reg Beatty, Monique Lallier, Mira Coviensky, Dan Mezza, Mercedes Cirfi Walton, Rose Newlove, Pamela Belshaw, Joe Landry, Lise Melhorn-Boe, Akiko Lamb, Liz Menard, Carolyn Eady, Barbara Helander, Cherryl Moote, Marlene Pomeroy, and many international binders such as Deborah Evetts, Hedi Kyle, Claire Van Vliet, Christopher Clarkson, Carol Barton, Tini Miura, Karen Hanmer, Jana Dambrogio, Gabrielle Fox, Manu Buechting, and Ed Hutchins; papermakers Timothy Barrett and Katherine Clark; and marblers Don Guyot and Regina & Dan St.John.

Additionally, CBBAG offers a Home Study programme for students unable to take advantage of in-person workshops, available in both the Independent and Guided streams. First launched in 2000, the Guided Stream courses have started to be revised beginning in 2021. The Home Study programme incorporates the CBBAG core curriculum and consists of the following components: Bookbinding I; Bookbinding II; Bookbinding III; Finishing; Repair and Restoration; Endpapers; Introduction to Leather; and Paper Treatments for Binders; as well as Marbling: a guide to the craft of watercolour marbling.


To facilitate communication between book workers, CBBAG publishes a semi-annual, full-colour, magazine, with articles in English and/or French, Book Arts arts du livre Canada, which is distributed to all members and is exchanged with a large number of related organizations. Launched in 2010 to replace the quarterly CBBAG Newsletter and the occasional CBBAG JournalBook Arts arts du livre Canada includes profiles of Canadian and other bookbinders and book artists; articles on historical book forms, conservation, fine binding, innovative structures, and small press; and many other subjects of interest to the CBBAG membership. 


Public awareness of the book arts has been two-fold. The first is through book arts fairs, both CBBAG’s own featuring its members and by participating in other organizations’ book arts fairs and related events, such as The Word on the Street (Toronto, Vancouver, Halifax) and the Grimsby Wayzgoose.


CBBAG's ambitious exhibitions programme has also helped increase public awareness through many local exhibitions organized by the regional chapters and as well as major exhibitions which have travelled across Canada to locations including Montreal, Ottawa, Halifax, Fredericton, Winnipeg, Saskatoon, Calgary, Edmonton, Vancouver, and Victoria.

CBBAG has organized seven juried exhibitions of members’ work all of which have toured across Canada and have celebrated five-year anniversaries of the organization. Susan Corrigan and founding president Shelagh Smith co-curated five Art of the Book exhibitions starting with The Art of the Book (1988) and culminating with The Art of the Book ’93, all of which opened at Toronto venues the Ontario Crafts Council Craft Gallery (three times), Harbourfront Centre, and the Canada Trust Gallery of the Toronto Reference Library – before touring Canada. Often concurrent exhibitions were held at local venues, such as in 2003 at Harbourfont Centre: Quebec Artists Books from the collection of the Bibliothèque nationale du Québec and Perspectives on the Book, featuring CBBAG book artists from four studios across Canada, one of many of the CBBAG exhibitions held in the Uncommon Objects Gallery at Harbourfront.


Art of the Book 2013, celebrating the 30th anniversary of CBBAG was organized by the CBBAG Calgary Chapter, lead by co-curators Lisa Isley and Lee Oldford Churchill, and was the first Art of the Book exhibition to be organized and opened outside of Toronto. Art of the Book 2018, celebrating the 35th anniversary of CBBAG, opened in Victoria BC in August 2018. The exhibition was organized by members of the CBBAG BC Islands Chapter, lead by Jose Villa-Arce and Frances Hunter. Both these exhibitions travelled extensively across the country.


All Art of the Book exhibitions have been accompanied by print catalogues, most in full colour.


CBBAG has circulated other exhibitions across Canada. The U.S.-based Guild of Bookworker's exhibit Bookwork: Form - Function - Finish in the Modern Craft of Handbookbinding was the first of these undertakings in 1986. CBBAG then initiated an exhibition of work by members of the German Masters Guild, Meister der Einbandkunst, which also travelled to Dallas, Texas. Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques 1700 – 1900 was curated by printmaker Margaret Lock. The catalogue for Two Centuries of Bookbinding was revised and expanded by Margaret Lock and reissued under the title Bookbinding Materials and Techniques: 1800 - 1920 in 2003 and remains in print. Fine Printing: the Private Press in Canada, co-curated by Alan Horne and Guy Upjohn, featured eighty-five books, broadsides, and posters, beautifully printed items produced mostly in British Columbia, Ontario, and Quebec from 1931 to 1995. The exhibition opened at the Thomas Fisher Rare Books Library in April 1995, was accompanied by an illustrated catalogue, and travelled throughout Canada for two years.

Contemporary Canadian Bookworks, co-curated by Susan Corrigan and Shelagh Smith, opened in April 1995 in the Embassy of Canada, Tokyo, Japan, and was accompanied by a B+W catalogue. 


In celebration of the new millennium CBBAG invited 35 Canadian book artists to produce a new work for a portfolio collection, Millennium in a Box. Each artist created a work in an edition of 50 in limited-size format. The works were collected in a specially designed handmade box. A Book Arts Mosaic, curated by book artist Lise Melhorn-Boe, was launched in 2006 and contains 26 original pieces by 38 Canadian book artists. Both these exhibitions travelled to schools, libraries, and galleries across Canada and are included in numerous public collections.


Information and some images of a number of exhibitions are available on the Exhibitions page.


Histoire du CBBAG en bref


En 1982, Jill Willmott, relieuse et restauratrice de livres habitant Kingston, en Ontario, estime utile de compiler une liste pancanadienne des artistes et artisans travaillant dans les métiers du livre. Elle prend l’initiative de recueillir les noms et adresses des artistes amateurs et professionnels, incluant des relieurs et des restaurateurs de livres, mais aussi des fabricants, décorateurs et restaurateurs de papier. Ensuite, elle fait parvenir un questionnaire aux 242 personnes ainsi identifiées ; le retour qu’elle reçoit est très enthousiaste. 


À la même époque, Shelagh Smith, relieuse et marbreuse de Woodbridge, Ontario, commence à organiser à son compte des séminaires et des ateliers sur l’art du livre. Afin de mener plus loin l’initiative de Jill Willmott, en février 1983 elle organise une assemblée fondatrice à l’aide d’autres artistes du livre, assemblée au cours de laquelle Betty Elliott et elle-même sont mandatées à la rédaction d’un projet de constitution de l’association canadienne des artistes du livre. L’association est née officiellement en mai 1983 : ce sera désormais The Canadian Bookbinders and Book Artists Guild (la Guilde canadienne des relieurs et artistes du livre).


Les objectifs de la CBBAG sont définis en fonction des besoins exprimés par les répondants au questionnaire :

  • ·       favoriser les contacts entre les artistes du livre afin d’encourager un esprit de collaboration et de solidarité ;
  • ·       favoriser l’accès à la formation dans les arts du livre ;
  • ·       faire la promotion des arts du livre auprès du grand public ;
  • ·       promouvoir et défendre des standards d’excellence dans les arts du livre à travers des expositions, des ateliers, des conférences, des rencontres et des publications.

Dirigée par un conseil d’administration, la CBBAG fonctionne sur base de bénévolat, et elle offre des options d’adhésion individuelle (régulière ou estudiantine), familiale ou institutionnelle. C’est une organisation charitable sans but lucratif enregistrée au niveau fédéral en tant qu’organisme de services nationaux dans le domaine de l’art.


Établie initialement à Toronto, la CBBAG compte à présent huit sections régionales à travers le Canada : les Îles côtières de la Colombie-Britannique, les Basses-terres continentales de la Colombie-Britannique, le Nord de l’Alberta, Calgary, Saskatchewan, le Sud-ouest de l’Ontario, la région du Grand Toronto et la vallée d’Ottawa (qui inclut l’Ouest du Québec). Ces sections régionales organisent de nombreuses activités au niveau local : conférences, expositions, cours et ateliers, réunions de programmation.


L’éducation a été une priorité pour la CBBAG depuis sa fondation ; c’est la seule association canadienne qui propose un curriculum structuré et des cours conçus selon des standards professionnels dans le domaine de la reliure. Les stages organisés par le Comité national d’éducation et par les sections régionales de la CBBAG portent sur la reliure traditionnelle, les livres d’artiste, les structures non-traditionnelles et d’autres sujets connexes aux arts du livre. Au long des années, ces stages ont été offerts par des artistes canadiens du livre (Don Taylor, Betsy Palmer Eldridge, Reg Beatty, Monique Lallier, Mira Coviensky, Dan Mezza, Mercedes Cirfi Walton, Rose Newlove, Pamela Belshaw, Joe Landry, Lise Melhorn-Boe, Akiko Lamb, Liz Menard, Carolyn Eady, Barbara Helander, Cherryl Moote, Marlene Pomeroy), des relieurs étrangers à renommée internationale (Deborah Evetts, Hedi Kyle, Claire Van Vliet, Christopher Clarkson, Carol Barton, Tini Miura, Karen Hanmer, Jana Dambrogio, Gabrielle Fox, Manu Buechting, Ed Hutchins), des papetiers (Timothy Barrett et Katherine Clark) et des marbriers (Don Guyot, Regina et Dan St. John).


Pour répondre aux besoins des étudiants qui ne peuvent pas suivre des stages en présentiel, la CBBAG a développé un programme d’enseignement à distance à deux volets : étude indépendante et étude guidée. Le volet d’étude guidée a été lancé en 2000, et les cours qui en font partie ont commencé à être révisés en 2021. Les programmes d’enseignement à distance se plient au curriculum de base de la CBBAG et comprennent les composantes suivantes : Bookbinding I ; Bookbinding II ; Bookbinding III ; Finishing ; Repair and Restoration ; Endpapers ; Introduction to Leather ; et Paper Treatments for Binders. À part les cours fondamentaux, ce programme inclut également le cours Marbling: a guide to the craft of watercolour marbling.


Afin de favoriser la communication entre les artistes du livre, la CBBAG publie deux fois par an le Book Arts arts du livre Canada, un magazine bilingue en couleur, distribué aux membres ainsi qu’à un grand nombre d’institutions du domaine. Lancé en 2010 pour remplacer la CBBAG Newsletter et le CBBAG Journal, ce magazine propose des profils de relieurs et artistes du livre du Canada, ainsi que des articles concernant les types de reliure historiques ou innovatrices, la conservation, la reliure d’art, le travail des petites maisons d’édition, ou d’autres sujets d’intérêt pour les membres de la CBBAG.


Le travail de la CBBAG dans la sensibilisation du public aux métiers du livre se déroule à deux niveaux : participation aux foires de livre d’art et organisation d’expositions. La guilde organise ses propres foires artistiques et participe aux évènements organisés par d’autres organismes du domaine des arts, tels que le festival « The Word on the Street » (Toronto, Vancouver et Halifax), ou la foire Wayzgoose de Grimsby.


Le programme ambitieux d’expositions mis en place par la CBBAG contribue également à la promotion des métiers du livre. Il s’agit de nombreuses expositions organisées par les sections régionales, mais aussi d’expositions itinérantes majeures dont le parcours canadien intègre les villes de Montréal, Ottawa, Halifax, Fredericton, Winnipeg, Saskatoon, Calgary, Edmonton, Vancouver et Victoria. 


Jusqu’à date, la CBBAG a organisé sept expositions-concours itinérantes sous le titre Art of the Book, qui ont parcouru le Canada pour marquer chaque date anniversaire quinquennale de l’organisation. Susan Corrigan et Shelagh Smith (présidente fondatrice de la guilde) ont organisé cinq de ces expositions entre 1988 et 1993 ; toutes les cinq ont eu le vernissage à Toronto (à la galerie de l’Ontario Crafts Council, au centre Harbourfront ou à la galerie Canada Trust de la Bibliothèque de référence de Toronto), pour ensuite faire le tour du Canada. Des expositions conjointes ont été souvent organisées au niveau local ; par exemple, Art of the Book 2003 a été accompagnée par deux autre expositions au centre Harbourfront de Toronto : Quebec Artists Books from the collection of the Bibliothèque nationale du Québec et Perspectives on the Book (l’une des nombreuses expositions de la CBBAG organisées dans la « Uncommon Objects Gallery » du centre Harbourfront).


L’exposition Art of the Book 2013, célébrant le 30e anniversaire de la CBBAG, a été organisée par Lisa Isley et Lee Oldford Churchill et le vernissage a eu lieu à Calgary ; ce fut la première exposition gérée et lancée ailleurs qu’à Toronto. Le 35e anniversaire de la CBBGA a été marqué par Art of the Book 2018 lancée à Victoria en août 2018 et organisée par les membres de la section régionale des Îles côtières de la Colombie-Britannique sous la direction de Jose Villa-Arce et Frances Hunter. Les deux expositions ont voyagé à travers tout le Canada.


Toutes les expositions Art of the Book ont été accompagnées par des catalogues imprimés en couleur.

La CBBAG a organisé d’autres expositions itinérantes à travers le Canada :

·       Bookwork: Form - Function - Finish in the Modern Craft of Handbookbinding. Exposition de l’association américaine « Guild of Bookworkers ». Première initiative du genre, cette exposition a eu lieu en 1986.

·       Meister der Einbandkunst. Exposition de la guilde des relieurs allemands. La tournée a inclus également la ville de Dallas au Texas.

·       Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques 1700 – 1900, organisée par Margaret Lock. Le catalogue révisé et approfondi a été republié en 2003 sous le titre Bookbinding Materials and Techniques: 1800 – 1920.

·       Fine Printing: the Private Press in Canada co-organisée par Alan Horne et Guy Upjohn. Collection de quatre-vingt-cinq livres, in-planos et affiches magnifiquement imprimés en Colombie-Britannique, Ontario et Québec entre 1931 et 1995. Après son vernissage à la bibliothèque de livres rares Thomas Ficher en avril 1995, l’exposition, accompagnée d’un catalogue illustré a fait le tour du Canada pendant deux ans.

·       Contemporary Canadian Bookworks par Susan Corrigan et Shelagh Smith. Cette exposition, accompagnée d’un catalogue en noir et blanc, a été lancée en avril 1995 à l’Ambassade du Canada à Tokyo, Japon.

·       Millenium in a Box. Pour célébrer l’arrivée du nouveau millénium, la CBBAG a invité trente-cinq artistes canadiens du livre à soumettre une œuvre originale dans une édition limitée de cinquante exemplaires. Les collections de ces ouvrages ont été présentées dans des boîtiers faits-main, spécialement conçus pour l’occasion.

·       A Book Arts Mosaic, par Lise Melhorn-Boe. Cette exposition lancée en 2006 comporte vingt-six ouvrages originaux réalisés par trente-huit artistes canadiens du livre.


Les deux dernières expositions ont été présentées dans des écoles, bibliothèques ou galeries à travers le Canada et elles font maintenant partie de nombreuses collections publiques. 


De plus amples renseignements sont disponibles dans la section Expositions de ce site.

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