A Brief History of CBBAG / Histoire du CBBAG en bref

In 1982 Jill Willmott, a bookbinder and restorer from Kingston, Ontario, perceived the need for a single cross-Canada listing of craftspeople working in the book arts and as a private venture undertook the task of collecting names and addresses of Canadian book artists, including bookbinders, papermakers, paper decorators, book restorers, and paper conservators, both amateur and professional. She mailed a questionnaire to the 242 names she had collected and received an enthusiastic response.

Shelagh Smith, bookbinder and paper decorator from Woodbridge, Ontario, had been organizing seminars and workshops in the book arts as a private undertaking. She took up the challenge started by Jill Willmott and, with the help of other book artists, organized a founding meeting in February 1983, where she and Betty Elliott were asked to write a draft constitution for a Canadian book arts organization. In May 1983 a public meeting was held and the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild was formed.

The aims of CBBAG (pronounced "cabbage") were set in response to the need expressed by those who responded to the questionnaire:

  • to provide contact among workers in the hand book arts in order to foster a spirit of co-operation and kinship
  • to provide access to education in the book arts
  • to promote greater awareness of the book arts by the general public
  • and to advocate and promote high standards of excellence in the book arts through exhibitions, workshops, lectures, and programme meetings, and publications. 

Led by a board of directors, CBBAG is a volunteer-run organization with a membership made up of individual, family, and student members, libraries, and exchange organizations. The Canadian Bookbinders and Book Artists Guild is a federally incorporated not-for-profit, with charitable status as a registered national arts service organization.

Originally centred in Toronto, CBBAG currently has eight regional chapters across Canada BC Islands, BC Lower Mainland, Alberta North, Calgary, Saskatchewan, Southwestern Ontario, Greater Toronto Area, and Ottawa Valley (which includes western Quebec) which organize local activities, including lectures, exhibitions, workshops, and programme meetings.

From its founding, education has been at the core of CBBAG programmes. CBBAG is the only Canadian association with a structured bookbinding curriculum, with courses offered at a professional level. Workshops are organized by the National Education Committee, as well as the CBBAG chapters across Canada, in bookbinding, artists’ books, non-traditional structures, and a variety of other book arts related topics. Workshops have been led by Canadian book artists such as Don Taylor, Betsy Palmer Eldridge, Reg Beatty, Monique Lallier, Mira Coviensky, Dan Mezza, Mercedes Cirfi Walton, Rose Newlove, Pamela Belshaw, Joe Landry, Lise Melhorn-Boe, Akiko Lamb, Liz Menard, Carolyn Eady, Barbara Helander, Cherryl Moote, Marlene Pomeroy, and many international binders such as Deborah Evetts, Hedi Kyle, Claire Van Vliet, Christopher Clarkson, Carol Barton, Tini Miura, Karen Hanmer, Jana Dambrogio, Gabrielle Fox, Manu Buechting, and Ed Hutchins; papermakers Timothy Barrett and Katherine Clark; and marblers Don Guyot and Regina & Dan St.John.

Additionally, CBBAG offers a Home Study programme for students unable to take advantage of in-person workshops, available in both the Independent and Guided streams. First launched in 2000, the Guided Stream courses have started to be revised beginning in 2021. The Home Study programme incorporates the CBBAG core curriculum and consists of the following components: Bookbinding I; Bookbinding II; Bookbinding III; Finishing; Repair and Restoration; Endpapers; Introduction to Leather; and Paper Treatments for Binders; as well as Marbling: a guide to the craft of watercolour marbling.

To facilitate communication between book workers, CBBAG publishes a semi-annual, full-colour, magazine, with articles in English and/or French, Book Arts arts du livre Canada, which is distributed to all members and is exchanged with a large number of related organizations. Launched in 2010 to replace the quarterly CBBAG Newsletter and the occasional CBBAG JournalBook Arts arts du livre Canada includes profiles of Canadian and other bookbinders and book artists; articles on historical book forms, conservation, fine binding, innovative structures, and small press; and many other subjects of interest to the CBBAG membership. 

Public awareness of the book arts has been two-fold. The first is through book arts fairs, both CBBAG’s own featuring its members and by participating in other organizations’ book arts fairs and related events, such as The Word on the Street (Toronto, Vancouver, Halifax) and the Grimsby Wayzgoose.

CBBAG's ambitious exhibitions programme has also helped increase public awareness through many local exhibitions organized by the regional chapters and as well as major exhibitions which have travelled across Canada to locations including Montreal, Ottawa, Halifax, Fredericton, Winnipeg, Saskatoon, Calgary, Edmonton, Vancouver, and Victoria.

CBBAG has organized seven juried exhibitions of members’ work all of which have toured across Canada and have celebrated five-year anniversaries of the organization. Susan Corrigan and founding president Shelagh Smith co-curated five Art of the Book exhibitions starting with The Art of the Book (1988) and culminating with The Art of the Book ’93, all of which opened at Toronto venues the Ontario Crafts Council Craft Gallery (three times), Harbourfront Centre, and the Canada Trust Gallery of the Toronto Reference Library – before touring Canada. Often concurrent exhibitions were held at local venues, such as in 2003 at Harbourfont Centre: Quebec Artists Books from the collection of the Bibliothèque nationale du Québec and Perspectives on the Book, featuring CBBAG book artists from four studios across Canada, one of many of the CBBAG exhibitions held in the Uncommon Objects Gallery at Harbourfront.

Art of the Book 2013, celebrating the 30th anniversary of CBBAG was organized by the CBBAG Calgary Chapter, lead by co-curators Lisa Isley and Lee Oldford Churchill, and was the first Art of the Book exhibition to be organized and opened outside of Toronto. Art of the Book 2018, celebrating the 35th anniversary of CBBAG, opened in Victoria BC in August 2018. The exhibition was organized by members of the CBBAG BC Islands Chapter, lead by Jose Villa-Arce and Frances Hunter. Both these exhibitions travelled extensively across the country.

All Art of the Book exhibitions have been accompanied by print catalogues, most in full colour.

CBBAG has circulated other exhibitions across Canada. The U.S.-based Guild of Bookworker's exhibit Bookwork: Form - Function - Finish in the Modern Craft of Handbookbinding was the first of these undertakings in 1986. CBBAG then initiated an exhibition of work by members of the German Masters Guild, Meister der Einbandkunst, which also travelled to Dallas, Texas. Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques 1700 – 1900 was curated by printmaker Margaret Lock. The catalogue for Two Centuries of Bookbinding was revised and expanded by Margaret Lock and reissued under the title Bookbinding Materials and Techniques: 1800 - 1920 in 2003 and remains in print. Fine Printing: the Private Press in Canada, co-curated by Alan Horne and Guy Upjohn, featured eighty-five books, broadsides, and posters, beautifully printed items produced mostly in British Columbia, Ontario, and Quebec from 1931 to 1995. The exhibition opened at the Thomas Fisher Rare Books Library in April 1995, was accompanied by an illustrated catalogue, and travelled throughout Canada for two years.

Contemporary Canadian Bookworks, co-curated by Susan Corrigan and Shelagh Smith, opened in April 1995 in the Embassy of Canada, Tokyo, Japan, and was accompanied by a B+W catalogue. 

In celebration of the new millennium CBBAG invited 35 Canadian book artists to produce a new work for a portfolio collection, Millennium in a Box. Each artist created a work in an edition of 50 in limited-size format. The works were collected in a specially designed handmade box. A Book Arts Mosaic, curated by book artist Lise Melhorn-Boe, was launched in 2006 and contains 26 original pieces by 38 Canadian book artists. Both these exhibitions travelled to schools, libraries, and galleries across Canada and are included in numerous public collections.

Information and some images of a number of exhibitions are available on the Exhibitions page.

Histoire du CBBAG en bref

En 1982, Jill Willmoot, relieuse et restauratrice de livres de Kingston en Ontario, a cru utile de compiler une liste pancanadienne des personnes travaillant dans les métiers du livre fait main. Elle entreprit, de son propre chef, la tâche de récolter les noms et adresses des artistes canadiens du livre incluant ceux des papetiers, des artisans-décorateurs du papier, aussi bien que des relieurs, des restaurateurs de livres et des conservateurs de collections amateurs et professionnels. Elle fit parvenir un questionnaire à 242 personnes et reçut une réponse enthousiaste. 

Shelagh Smith, relieuse et marbreuse de Woodbridge en Ontario, avait commencé à organiser de son côté des séminaires et des ateliers privés. Elle a repris le défi lancé par Jill Willmoot et avec l’aide d’autres artisans du livre, a organisé une réunion de fondation en février 1983. Betty Elliot et elle furent mandatées pour rédiger un projet de constitution pour une association canadienne des artistes du livre. En mai 1983, une réunion générale fut convoquée et le Canadian Bookbinders and Book Artists Guild fut fondé.

Afin de répondre aux besoins exprimés par les répondants au questionnaire, le CBBAG se fixa les objectifs suivants : 

·      favoriser les contacts entre les artistes du livre afin d’encourager un esprit de collaboration et de solidarité

·      favoriser l’accès à la formation dans les arts du livre

·      faire la promotion des arts du livre auprès du grand public

·      promouvoir et défendre des standards d’excellence dans les arts du livre par des expositions, des ateliers, des conférences, des rencontres et des publications.

Dirigé par un conseil d’administration de 8 membres, le CBBAG est une association gérée par des bénévoles, réunissant 500 membres : des particuliers et des membres de leurs familles, des étudiants ainsi que des bibliothèques et d’autres membres corporatifs. Le Canadian Bookbinders and Book Artists Guild est une organisation charitable sans but lucratif.

Centré à l'origine à Toronto, le CBBAG compte actuellement des sections régionales à travers le Canada: deux en Colombie-Britannique et à Alberts, trois en Ontario et une en Saskatchewan.


Dès sa fondation, l’éducation fut au cœur des activités du CBBAG. Chaque année, on organise de 35 à 40 stages, la plupart à Toronto, mais également dans les autres filiales à travers le Canada. Ils peuvent durer une semaine complète ou s’étendre sur cinq ou six samedis consécutifs. Ils portent sur la reliure ou sur une variété de sujets tels le papier marbré, la réalisation de boîtes, l’aiguisage des outils ou encore les techniques de reliure d’édition limité. Ces stages ont été donnés par des artistes canadiens du livre tels Don Taylor, Betsy Palmer Eldridge, Reg Beatty, Mira Coviensky, Dan Mezza, Mercedes Cirfi Walton et plusieurs relieurs de réputation internationale tels Deborah Evetts, Hedi Kyle, Claire Van Fliet, Christopher Clarkson, Carol Barton et Ed Hutchins, ou encore des papetiers renommés comme Timothy Barrett et Katherine Clark. Le CBBAG est la seule association canadienne détenant un curriculum structuré et complet sur la reliure. Les cours sont de niveau professionnel. Les étudiants viennent de toutes les provinces du Canada, des États-Unis et d’outre-mer. 


Pour répondre aux artistes du livre, débutants ou avancés, qui ne peuvent se rendre à des stages en studio, le CBBAG a développé un programme de formation à domicile. Cette initiative majeure qui a débuté en 1988 inclut un manuel illustré et une vidéo portant sur chaque segment de la formation d’ensemble. Ce programme comprend les sections suivantes: Bookbinding I; Bookbinding II; Bookbinding III; Finishing; Repair and Restoration; Endpapers; Introduction to Leather; et Paper Treatments for Binders. Les titres additionnels incluent Marbling: a guide to the craft of watercolour marbling.


En 1993, un premier colloque Bookworks '93, proposait six jours d’ateliers, de présentations, de démonstrations et une conférence importante par Timothy Barrett. En juin 1996, le CBBAG mettait sur pied une rencontre de trois jours The Book Arts Towards the Century's End, incluant des ateliers, des présentations et des visites à la Collection Osborne, à la Bibliothèque de Livres rares Thomas Fisher et au Massey College Printery & Ruary McLean Collection, en plus d’un panel de discussion et d’un foire de livres d’artistes.  D’autres rencontres ont eu lieu en 1998 et en juin 2000 avec les relieurs britanniques de renom James et Stuart Brockman, de même qu’en juin et en septembre 2003. Bookevent ‘03, monté au Harbourfront Centre, en conjonction avec l’ouverture de l’exposition The Art of the Book ’03, comprenait des ateliers animés par Hedi Kyle et Sigrid Blohm, ainsi que des démonstrations par Don Etherington, Monique Lallier et Martha Cole, plus une conférence d’Hedi Kyle et une foire de livre d’artiste. 


Afin de favoriser la communication entre les artistes du livre, le CBBAG publie deux fois par an le Book Arts arts du livre Canada, un magazine bilingue en couleurs distribué à tous les membres et échangé avec un grand nombre d’institutions du domaine. Lancé en 2010 pour remplacer la CBBAG Newsletter et le CBBAG Journal, ce magazine inclue des profils de relieurs et artistes du livre du Canada, ainsi que des articles portant sur les formes historiques ou innovatrices de reliure, sur la conservation, sur la reliure d’art ou sur les petites maisons d’édition. Le magazine présente des livres appartenant aux fonds spéciaux du Canada, fait des revues de livres et d’expositions et couvre toute une série de sujets d’intérêt pour les membres du CBBAG. Book Arts arts du livreCanada est supplémenté d’une lettre d’information électronique envoyée par courriel à tous les membres.

L’intérêt du public pour les métiers du livre s’est considérablement accru grâce aux expositions importantes du CBBAG. Huit expositions majeures et trois expositions locales ont été organisées par le CBBAG jusqu’à date, dont une est allée au Japon. En 1986, circulait au Canada l’exposition américaine de la Guild of Bookworker's, Bookwork: Form - Function - Finish in the Modern Craft of Handbookbinding. Cette exposition qui incluait des œuvres des membres du CBBAG, a passé par Halifax, Montréal, Toronto, Winnipeg et Victoria. CBBAG a mis sur pied et fait circuler l’exposition d’œuvres de la Guilde des maîtres allemands, Meister der Einbandkunst, à Toronto, Halifax, Montréal, Winnipeg, Burnaby et à Dallas au Texas. Cette année-là, le CBBAG a également préparé et fait circuler l’exposition collective intitulée Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques 1700 – 1900. L’exposition a voyagé jusqu’en janvier 1996 et a été vue à travers le Canada de Victoria en Colombie-Britannique jusqu’à St. Jean à Terre-Neuve. Un catalogue accompagnait chacune de ces expositions. Le catalogue de l’exposition Two Centuries of Bookbinding a été revu et augmenté par la conservatrice Margaret Lock et republié en 2003 sous le titre Bookbinding Materials and Techniques : 1800 – 1920 ; il est toujours disponible.


Contemporary Canadian Bookworks fut l’une des expositions majeures du CBBAG. On y retrouvait des œuvres de reliure fine, de papeterie, de calligraphie, de papier marbré et des livres typographiés d’édition limitée. Le vernissage eut lieu en avril 1995 à l’Ambassade du Canada à Tokyo au Japon et était accompagnée d’un catalogue en noir et blanc. 


Fine Printing: the Private Press in Canada, exposition organisée par le CBBAG, présentait quatre-vingt-cinq livres, affiches et estampes produits surtout en Colombie-Britannique, en Ontario et au Québec entre 1931 et 1995. Le vernissage eut lieu à la Bibliothèque de livres rares Thomas Fisher en avril 1995. Un catalogue illustré l’accompagnait et elle a voyagé à travers le Canada pendant deux ans. 

The Art of the Book (1988) était une exposition avec jury des œuvres des membres organisée par le CBBAG pour célébrer son 5ième anniversaire. Le vernissage eut lieu à la Craft Gallery de Toronto et fut présentée à Halifax, Burnaby, Victoria et à Pointe- Claire au Québec. 

The Art of the Book '93, a voyagé pendant deux ans en passant par Toronto, Winnipeg, Halifax, Vancouver, Ottawa, Calgary, et Pointe-Claire au Québec. The Art of the Book '98 est allée à Toronto, Pointe-Claire au Québec, Winnipeg, Calgary, Saskatoon, Edmonton et Halifax. Le CBBAG organisait en même temps que The Art of the Book ‘98, une exposition de quinze œuvres d’artistes du livre présentée à l’Ontario Crafts Council. Au même moment, une petite exposition fut organisée par Book Sublime, un groupe d’artistes des métiers du livre, pour le Japanese Paper Place. The Art of the Book ’03, qui commença en septembre 2003, fut présentée à Toronto, Saskatoon, Halifax, Victoria, Medicine Hat, Québec et Fredericton. Ont été présentées en même temps que The Art of the Book ’03 deux expositions au Harbourfont Centre à Toronto: Quebec Artists Books from the collection of the Bibliothèque nationale du Québec et Perspectives on the Book, exposant le travail d’artistes du livre du CBBAG provenant de quatre studios du Canada. On pouvait également voir dans trois autres galeries du Harbourfront Centre, des livres ou des textes se rapportant à ces expositions. 


The Art of the Book ’08, célébrant le 25ème anniversaire du CBBAG a été en tournée jusqu'au début de 2011 et est passée par Toronto, Halifax, Fredericton, Leaf Rapids, Edmonton, Saskatoon, Winnipeg, Gimli et Victoria. 

Sept expositions d’artistes locaux ont été montées à la galerie Uncommon Object à Harbourfront, en 1984, 1990, 1993, 1994, 1999, 2000 et 2003. Des expositions plus réduites ont été présentées dans de diverses petites bibliothèques. En 1995 CBBAG présentait Boxed In: Book Boxes and Box Objects by Members of the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild à la galerie Canada Trust de la Bibliothèque de référence de Toronto. 

Pour célébrer le nouveau millénaire, CBBAG a invité 35 artistes du livre à produire une œuvre nouvelle pour un portfolio de collection Millennium in a Box, la seconde exposition collective du CBBAG. Chaque artiste a créé une œuvre éditée à 50 exemplaires, dans un format limité. Les œuvres ont été présentées dans une boîte faite à la main spécialement conçue pour ce projet. Cette exposition collective présentait des œuvres dans tous les domaines de l’art du livre. Depuis l’an 2000, elle fut exposée dans plus de quarante bibliothèques, écoles et petites galeries à travers le Canada et aussi loin que l’Australie. Chaque artiste participant a reçu une boîte contenant l’ensemble des œuvres exposées et quinze boîtes de ce genre font maintenant partie des collections publiques à travers le pays. En 2006, l’artiste du livre Lise Melhorn-Boe a monté une troisième exposition collective intitulée A Book Arts Mosaic, comprenant vingt-six œuvres originales produites par trente-huit artistes canadiens et présentées dans deux boîtes faites main. L’exposition a voyagé dans des écoles, bibliothèques et galeries à travers le Canada et, à présent, ces ouvrages sont inclus dans neuf collections publiques canadiennes.


L’exposition Art of the Book 2013 célébrant le 30e anniversaire du CBBAG a été inaugurée à Calgary, en Alberta, en juillet 2013. L’exposition, organisée par les membres de la filiale CBBAG de Calgary, a été le fruit de la collaboration des conservatrices Lisa Isley et Lee Oldford Churchill. Ce fut la première exposition de ce genre organisée ailleurs qu’à Toronto. Art of the Book 2013 a été en tournée à Victoria, Vancouver, Saskatoon, Toronto et Fredericton. Le vernissage de l’exposition à Calgary a été accompagné par une conférence sur l’art du livre.


Des renseignements supplémentaires ainsi que des images de certaines de ces expositions sont disponibles sur la page Expositions.

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